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2016/02/17

Cycle Cross Tokyo 2016(JCXシリーズ第11戦)

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[上:残り2周回で先頭に躍り出た小坂選手が勝利に向けてペダルを踏み込む]
[下:世界トップクラスの実力と経験値を発揮したパワーズが優勝を飾った]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY

2月14日(日)に、ジャパンシクロクロス(JCX)シリーズの第11戦で最終戦となる「シクロクロス東京2016」が開催されました。

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このレースに、宇都宮ブリッツェンシクロクロスチームの小坂光選手がエントリー。



今年で5回目を迎えた「シクロクロス東京」が東京都のお台場海浜公園で開催され、招待選手として来日したアメリカ人のトップライダー、ジェレミー・パワーズが優勝を飾りました。

宇都宮ブリッツェンシクロクロスチームの小坂光選手は終盤に先頭パックに合流し、最終周回を前に単独で抜け出してトップに。毎年ハイレベルな争いが繰り広げられるシクロクロス東京で初めてとなる日本人優勝に期待がかかりましたが、最後の砂浜区間で優勝したパワーズ選手にかわされて惜しくも2位でフィニッシュ。しかし、これまで表彰台に縁がなかったシクロクロス東京で初となる表彰台を獲得し、確かな手応えを得て今シーズンの全日程を終了しました。

またこの結果、全11戦で争われたジャパンシクロクロス(JCX)シリーズの総合成績で、小坂選手は見事にチャンピオンに輝きました!

今年で5回目を迎えた「シクロクロス東京」。東京の一大観光スポットであるお台場で開催されるレースということもあり、シクロクロスを観たことがないという人たちへのアピールということも含めて、回を重ねるごとにその注目度は高くなっています。

毎シーズン、このシクロクロス東京でその年のシーズンを終えている宇都宮ブリッツェンシクロクロスチームの小坂光選手は、今年も同レースでシーズンを終えることとなります。そのため、来シーズンに向けていいイメージでシーズンを締めくくるべくレースに臨みました。

レースのスタートが切って落とされると、1列目に整列した招待選手勢が少しでも良いポジションを確保しようと、団子状態のまま舗装路を抜けサンドセクションに入っていく展開となります。

そんな中、上々のスタートを見せた小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)でしたが、サンドセクションのコーナーでまごついた選手に絡んでしまい若干のポジションダウン。7番手で林の泥区間へと入っていきます。

一方、先頭はパワーズ選手(ASPIRE RACING)やベルデン選手(WCUP)ら有力選手を抑え、全日本チャンピオンの竹之内選手(TOYO)がキープして周回を重ねていく展開となります。

不運な形で7番手までポジションを下げてしまった小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)でしたが、焦ることなく先行する選手たちをかわしていき、2周回目が完了して3周回目に入る頃には4番手にまでポジションを上げ、前を行く3名の選手とのタイム差をさらに縮めにかかります。

その頃、しばらく先頭をキープしていた竹之内選手(TOYO)をパワーズ選手(ASPIRE RACING)がキャッチ。さらに先頭に出て、竹之内選手(TOYO)から若干のリードを奪う展開となります。

パワーズ(ASPIRE RACING)

竹之内(TOYO)

ベルデン(WCUP)

小坂(宇都宮ブリッツェンCX)

4周回を完了した時点で、4番手を走る小坂選手とその後方との差はかなり開いており、レースも中盤に入ろうかという段階で勝負は前方の4選手に絞られ始めます。

その後、レースの大勢は変わらず進んでいき、迎えた8周回目。

少しずつ3番手を走るベルデン選手(WCUP)とのタイム差を縮めていた小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)が、遂にそのベルデン選手(WCUP)を捕えて3番手に順位上げ、さらに前を行く2選手へと追走に入ります。

さらに、残り2周回となる10周回目を迎える頃になると、小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)は竹之内選手(TOYO)とパワーズ選手(ASPIRE RACING)の先頭パックをキャッチ。先頭は3名のパックとなって勝負どころを迎えることとなります。

3名となった先頭パックでは、後方から合流してきた小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)が攻めの走りを見せて先頭に立ち、砂浜区間へ。続いて竹之内選手(TOYO)、パワーズ選手(ASPIRE RACING)が続きます。

するとピットエリアの目前で、2番手を走っていた竹之内選手(TOYO)が深い砂に車輪をとられてまさかのストップ。すかさずパワーズ選手(ASPIRE RACING)が竹之内選手(TOYO)をかわして2番手に上がりますが、この影響で小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)が後方の2名から若干リードを奪う形で最終周回へと入っていきます。

最終周回に入っても安定した走りを見せてトップをキープしていた小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)でしたが、ワールドカップや世界選手権でも上位に名を連ねるトップライダーのパワーズ選手(ASPIRE RACING)には、小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)以上の余力とパワーが残されていました。

砂浜区間に入ると、小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)がセオリー通りにコーステープ沿いを攻めていったのに対し、パワーズ選手(ASPIRE RACING)は重くてパワーを必要とする波打ち際を敢えて選択。圧倒的なパワーで踏み抜き、小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)に追いつくばかりか、若干リードを奪ってテクニカルセクションへと入っていきます。

ここまで、テクニカルセクションでは互角以上の走りを見せていた小坂選手(宇都宮ブリッツェンCX)でしたが、砂浜区間で失った若干の差を埋めることはできず。日本人選手として初となるシクロクロス東京での優勝は果たせず、2位でレースを終えました。

この結果、全11戦で争われたJCXシリーズは、第1戦茨城シクロクロス、第2戦関西シクロクロス、第3戦東北シクロクロスの3戦で優勝を飾り、2位にも3度入った小坂選手がポイントでトップに立ち、見事にシリーズチャンピオンに輝きました!

小坂選手コメント

「今日のレースは強豪選手が何名か海外から来ていたので、その選手たちにどこまで対抗できるかということをテーマにレースに挑みました。序盤は少し出遅れてしまった部分があったのですが、コース自体が砂浜区間で少しミスをしただけですぐに秒差が詰まる感じだったので、とにかく落ち着いて走ることを心がけて、その通りに今日はすごく集中できていたので、一つひとつ順位を上げていきました。そうするうちにトップの竹之内選手とパワーズ選手が見えてきて、林の中のテクニカル区間で一気に交わしてトップに出られたんですが、やはりパワーズ選手は余裕を持っていたと思いますし、最後のパワー区間で前に出させてはいけなかったところで自分自身もライン取りで失速してしまったところもあって、その隙を突かれて先行されてしまいました。最後までああやって競って勝利の可能性が見えましたし、こういう観客が多い場所でそのような走りがしっかりとできたことは良かったと思います。ただ、世界選手権やワールドカップなどのコースの方がよりハードなので手放しで喜ぶということはできませんが、強豪選手がそろい集客力もある大事なレースでしっかり結果を出せるということも同じくらい重要だとは思うので、今日のベストを尽くせたという部分も併せて良かったんじゃないかな、と。今日も宇都宮からもたくさんの方に応援に来ていただき、レース中も本当にたくさんの人に名前を呼んでいただけので、それがすごく力になって最後まで諦めずに集中できたと思います。今シーズンを通してすごくたくさんの声援を送っていただいてありがとうございました。来シーズンは全日本選手権が宇都宮で開催されるということもあって、これまで以上に大事なシーズンだと思っています。そこに向けて今日の走りでいい感触をつかめましたし、ここからまた、しっかりやっていかなければいけないなという気持ちにもなりましたので、来シーズンも楽しみにしていただければと思います!」

Text:Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY



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◆リザルト

[CycloCrossTokyo2016 - JCX第11戦 - 男子エリート 60m - ]

1位 ジェレミー・パワーズ (ASPIRE RACING) 59m02s

2位 小坂光 (宇都宮ブリッツェンシクロクロスチーム) +1s

3位 竹之内悠 (TOYO) +15s

4位 ベン・ベルデン (WCUP) +26s

5位 ギャリー・ミルバーン (Trek championsystem) +3m59s

6位 ティム・アレン (FEEDBACK SPORTS) +4m35s

7位 丸山厚 (BOMA RACING) +5m02s

8位 門田基志 (TEAM GIANT) +5m35s

9位 前田公平 (弱虫ペダルシクロクロスチーム) +5m43s

10位 ザック・マクドナルド (Streamline Insurance Services) -1Lap

出走=31名/完走=9名


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[会場到着時に降っていた強雨も止み、快晴となった中でレースに向けて準備を始める小坂選手]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[暑さとの戦いも加わったレースに向け、ローラーでアップを開始する小坂選手]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[コンディションを確かめつつ、念入りなアップが続く]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[滴り落ちる汗の量からも気温の急上昇が感じられる]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[今季最後の大一番。メカニック陣と健闘を約束する固い握手を交わしてスタート地点に向かう]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[海外招待選手勢、全日本王者の竹之内選手に続きコールアップされる小坂選手]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[舗装路を越えてすぐのサンドセクションで出遅れた小坂選手が7番手で長い砂浜区間に入る]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[出遅れたものの落ち着いた表情で先行する選手たちの追走に入る]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[快晴の中、レインボーブリッジをバックに追走を続ける小坂選手]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[先行していた選手たちを次々にかわしていく小坂選手]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[2周回目に入った段階で4番手にまで順位を上げ、さらに先行する3選手を追走する]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[テクニカル区間で抜群の走りを見せ、前方とのタイム差を縮めていく]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[他の選手がフライオーバーで魅せる走りをする中、勝利だけを見据えて堅実な走りで追走の手を緩めない]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[レース中盤に入り、ベルデン選手とのタイム差をじわじわと縮めていく]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[肉体強化で増したパワーを見せ、砂浜の難区間を軽快にクリアしていく小坂選手]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[レースが進むにつれ深くえぐれ始めた区間も、抜群のバイクコントロールでクリア]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[ベルデン選手をかわして3番手に上がった小坂選手が先行する2選手に迫る]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[その追走をお台場に出現したレッドゾーンが強力に後押しする]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[先行する2選手を捕らえ、さらに先頭に立った小坂選手がペースを作る]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[若干のリードを奪って最終周回へと入る小坂選手]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[最後の砂浜区間でパワーと経験の差を見せつけられ、僅差の2位でフィニッシュ]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[レース直後、日本人最上位選手としてインタビューを受ける小坂選手]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[金星は逃したが、大きな手応えを感じるレースを見せた小坂選手が表彰式で声援に応える]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[JCXシリーズ表彰式では、プレゼンターとなった弱虫ペダル作者の渡辺先生と笑顔で撮影に応じる場面も]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY
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[今季積み上げた自信と経験を胸に、来季のさらなる進化が期待される]
photo(C):Nobumichi.Komori/HATTRICK COMPANY

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